Le code va changer. Les développeurs de la Silicon Valley face aux incertitudes de la programmation

Olivier Alexandre, 2022, « Le code va changer. Les développeurs de la Silicon Valley face aux incertitudes de la programmation », RESET. Recherches en sciences sociales sur Internet [en ligne], 11/2022. Texte intégral

Résumé

Reposant sur une enquête par entretiens, observations et l’exploitation d’un corpus de quarante enquêtés travaillant dans la Silicon Valley, cet article traite des stratégies adoptées par les développeurs pour faire face à l’incertitude de la programmation informatique en tant qu’activité professionnelle. Il porte sur la structuration temporelle de cette activité, l’incertitude se retrouvant à trois échelles de temps: les sessions de programmation, les projets et les carrières. Pour faire face aux aléas et impasses au cours des sessions de travail, les développeurs font appel à des renforts. À l’échelle du projet, ils s’appuient sur des médiations. Enfin, pour conjurer l’incertitude au sein d’une industrie caractérisée par la complexité et la volatilité des valeurs, ils cherchent à initier des tournants dans leur carrière professionnelle. À travers l’analyse de ces trois types de stratégies (renforts, médiations et tournants), cet article propose un cadre d’analyse temporelle du travail des développeurs.

Mots-clés : développeurs, Silicon Valley, incertitude, contrôle, renfort, médiations, tournant, temps, projection.

Abstract

EN. Based on in depth-interviews, observations and a corpus analysis of forty developers working in Silicon Valley, this article deals with the uncertainty of computer programming as a professional activity. The article focuses on the temporal structure of this activity and the uncertainty of the outcome from the developers perspective for their work, project and career. To reduce this uncertainty, developers call on support personnel during their programming sessions. To develop their projects, they rely on mediations. Finally, to ward off uncertainty in an industry characterized by complexity and volatility, they try to initiate turning points in their professional careers. Through the analysis of these three types of strategies (support personnel, technological mediations and turning points), this article proposes a framework for the temporal analysis of developers’work.

Keywords: developers, Silicon Valley, uncertainty, control, support, mediations, turning points, time, projection.