Politiques environnementales du numérique

Clément Marquet, « Chantier du data center Par8 d’Interxion, La Courneuve », 2021, licence CC BY 4.0.

Depuis quelques années, les conséquences environnementales des technologies numériques font l’objet d’une attention croissante1 remettant en cause la promesse d’une convergence entre transition écologique et transition numérique. Si ces alertes ne sont pas tout à fait nouvelles2, elles n’ont attiré que récemment l’attention des instances politiques françaises3. Cet intérêt des politiques publiques se manifeste alors que l’État et les acteurs économiques investissent massivement dans des projets numériques de grande envergure tels que la 5G, l’intelligence artificielle, le véhicule autonome, l’Internet des objets. Autant de projets dont on ne peut anticiper avec précision les conséquences, mais qui engagent de fait une prolifération d’équipements et de données. Plus généralement, il manque encore une réflexion de fond sur les impacts environnementaux directs (besoins en énergie et en ressources, pollutions, etc.) et indirects (optimisations qui poussent à l’augmentation globale de la production et la consommation, etc.) du numérique.

Les relations qu’entretiennent les technologies numériques à l’environnement sont politiques, au sens où elles sont liées à des choix techniques et économiques effectués au nom de valeurs telles que la disponibilité, la sécurité, la rapidité, le profit… Ces choix induisent des rapports aux ressources naturelles, à la biodiversité, à la santé des êtres humains, qui sont peu visibles aux utilisateur·rices en raison de la facilité apparente avec laquelle l’information circule et de l’utilisation d’un vocabulaire organisé autour de la dématérialisation, du cloud, etc.

Ce groupe de travail mène une réflexion interdisciplinaire sur la façon dont les technologies numériques encorporent et naturalisent un certain rapport à l’environnement, et donc des politiques environnementales. Cet exercice est un préliminaire indispensable à toute mise en place de politiques efficaces pour limiter l’empreinte environnementale du numérique. Il nécessite une approche interdisciplinaire et systémique, associant géographes, historien·nes, informaticien·nes, juristes, philosophes, politistes et sociologues. Il s’agit de prendre en compte les multiples intrications des relations entre numérique et environnement en France et dans le monde, sans négliger d’y apporter une perspective historique.

Quatre grandes questions structurent les discussions de ce groupe de travail.

  1. Comment les technologies numériques contribuent-elles aux crises écologiques ? Il s’agit d’une part d’analyser les dynamiques par lesquelles le développement des infrastructures numériques, des usines de fabrication, des sites d’extraction ou des filières de récupération de déchets (dés)organise les territoires. Nous étudierons d’autre part les effets indirects du développement des technologies numériques, en particulier celles qui permettent de lever des limites structurelles à notre production et notre consommation, et donc d’accroître la pression exercée sur les ressources naturelles et les pollutions qui lui sont liées.
  2. Comment les technologies numériques participent-elles à renouveler nos façons d’appréhender les changements environnementaux et d’agir à leur égard ? Les technologies numériques jouent aujourd’hui un rôle central dans la production des métriques et des informations qui permettent de mieux comprendre la crise environnementale. Cet axe s’intéresse donc aux pratiques d’évaluation et de mesure (encapacitation citoyenne, usage d’indicateurs chiffrés dans les politiques de prévention voire de régulation des impacts environnementaux), afin d’interroger leur pertinence et leur utilité pour l’action – au regard de la contradiction inhérente entre, d’une part, la prolifération infinie des données et des équipements numériques et, d’autre part, l’objectif de prise en compte des limites planétaires dans nos choix de société.
  3. Comment les préoccupations environnementales contribuent-elles à façonner les technologies ? Cet axe questionne les pratiques de conception et les politiques publiques prenant en compte des préoccupations liées à la « sobriété numérique ». Il s’agit d’aborder deux perspectives complémentaires : d’une part, les modalités de régulation du développement technologique qui permettrait de limiter les désastres écologiques, d’autre part, les perspectives de conception matérielles et logicielles qui permettraient de faire advenir des technologies plus sobres en ressource. Nous nous intéresserons enfin aux controverses sur les conséquences environnementales du numérique, depuis les politiques d’acceptabilité technologique jusqu’aux discours techno-critiques.
  4. Comment repenser la recherche, l’enseignement et la vulgarisation des sciences de l’informatique dans un monde marqué par la crise écologique ? Alors que les étudiant·es des écoles d’ingénieur alertent leurs institutions en réclamant des cours qui intègrent les préoccupations environnementales, des enseignant·es, maître·sses de conférences font le constat d’un déficit de contenu existant et d’un manque de connaissances à l’interface entre différents champs disciplinaires (économie du numérique, sociologie du numérique, histoire, philosophie, géographie etc.). Les chercheur·euses en informatique qui s’inquiètent de la finalité de leurs recherches sont confrontés au même problème. Ce groupe de travail offre donc un espace de discussion pour produire et faire circuler des contenus pédagogiques permettant de former chercheurs, étudiants et citoyens aux conséquences environnementales du numérique et à certaines pratiques plus responsables.

Ce groupe de travail entend constituer progressivement, notamment par l’organisation de séminaires, une communauté de chercheur·euses contribuant aux études environnementales du numérique4. Pour construire cette interdisciplinarité, le groupe de travail collabore notamment avec le Groupement de service (GDS) EcoInfo5, engagé depuis 2006 dans la mesure des conséquences environnementales des TIC et la création de services visant à réduire leurs impacts négatifs au sein de l’enseignement supérieur et de la recherche. D’autres objectifs et ambitions seront envisagés, au fil de l’implication des membres du groupe de travail.

Notes

1 Voir par exemple les rapports de TheShiftProject 2018 et de GreenIT 2019.

2 Flipo Fabrice, Michel Dobré, Marion Michot, La face cachée du numérique, Montreuil, Éditions L’échappée, 2013.

3 En 2020, le Sénat a lancé une mission sur l’empreinte environnementale du numérique qui, selon Hervé Maurey, président de la commission, « n’a pas encore fait l’objet de travaux parlementaires et qui donne lieu à une prise de conscience progressive ». Parallèlement, le Conseil national du numérique et le Haut Conseil pour le climat ont été saisis par Élisabeth Borne, ministre de la Transition écologique et solidaire et Cédric O, secrétaire d’État chargé du Numérique, en vue de l’élaboration d’une feuille de route au double objectif : « réduire l’empreinte environnementale du numérique afin de créer un numérique durable et faire du numérique un levier pour la transition écologique et solidaire ».

4 Ensmenger Nathan, “The Environmental History of Computing”, Technology and Culture, 2018, 59, 4S, p. S7-S33, texte intégral ; Shriver-Rice Meryl, Hunter Vaughan, “What is Environmental Media Studies”, Journal of Environmental Media, 2020, 1, 1, p. 3-13, texte intégral.

5 https://ecoinfo.cnrs.fr

Coordination

Clément Marquet est assistant de recherche en sociologie au Centre de sociologie de l’innovation de Mines Paris – PSL. Ses recherches portent sur la matérialité du système technique numérique. Mobilisant les méthodes et théories des études sociales des sciences et des techniques, il s’intéresse d’une part, aux tensions politiques, sociales et environnementales provoquées par le déploiement des infrastructures du numérique (data centers, câbles sous-marins), d’autre part, aux enjeux politiques et marchands des méthodologies employées dans la mesure de l’empreinte environnementale du numérique.

Sophie Quinton est chargée de recherche à l’Inria (Institut national de recherche en informatique et automatique) et membre du GDS EcoInfo. Experte en vérification de systèmes embarqués, proche de la R&D dans l’industrie automobile, l’urgence écologique l’a amenée à prendre du recul sur ses activités de recherche, et plus généralement sur le rôle du chercheur dans notre société. Elle s’intéresse désormais aux effets directs et indirects du numérique.

Depuis 2020

Séminaire Politiques environnementales du numérique

Clément Marquet et Sophie Quinton organisent un séminaire mensuel, qui se déroule en visioconférence, chaque troisième jeudi du mois, de 14h à 16h, sauf exceptions. Les séances internes sont réservées aux membres du groupe de travail. Dans tous les cas, merci de vous inscrire.

16.11.2023 – 14h à 16h
Jeanne Oui (IRISSO, IFRIS). Une gouvernance environnementale par les technologies numériques. Le cas de l’agriculture céréalière.

21.12.2023 – 14h à 16h
Atelier autour de la cartographie des controverses (séance interne au groupe de travail)

18.1.2024 – 14h à 16h
Elina Eriksson (KTH Royal Institute of Technology). From inner transition to system change – and back again.

15.2.2024 – 14h à 16h
Atelier de réflexion sur la quantification (séance interne au groupe de travail)

21.3.2024 – 14h à 16h
Cyril Desmidt (gérant du Bureau d’étude en innovation sociale IGE (InfoGnuEureka), co-fondateur de l’association Electrocycle et chargé de cours en humanités numériques dans plusieurs universités). ExPWA, l’écoconception au service de l’innovation sociale : le cas des vieux smartphones.

18.4.2024 – 14h à 16h
Aurélien Tabard et Edlira Nano (LIRIS, UCBL et CNRS, Inria, Limites Numériques). La production de l’obsolescence logicielle à travers le cas des smartphones Android.

16.5.2024 – 14h à 16h
Atelier à choisir ensemble (séance interne au groupe de travail)

20.6.2024 – 14h à 16h
Simon Castellan (INRIA Rennes) et Valérie d’Acremont (UNIL). Comment utiliser le numérique pour préparer un monde sans ordinateurs ? Exemples d’outils médicaux et botaniques auto-évanescents.

17.11.2022 – 14h à 16h
David Ekchajzer et Éric Fourboul (Boavizta / Hubblo). Mesurer l’impact environnemental du numérique : pourquoi, comment et avec quelles limites ?

15.12.2022 – 14h à 16h
Djilali Taïar (CDEP, Univ. d’Artois). La régulation environnementale du numérique en France.

28.2.2023 – 15h à 17h
Patrick Brodie (School of Information and Communication Studies at University College Dublin). Digital Infrastructures and Environmental Struggles in Ireland’s Borderlands. Enregistrement vidéo

9.3.2023 – 14h à 16h
Thomas Beauvisage (Sense, Orange Labs), et Jean-Samuel Beuscart (Département SES, Télécom Paris, i3). Mesurer l’empreinte environnementale du numérique : enjeux et controverses.

20.4.2023 – 14h à 16h
Stéphane Crozat (Costech, Université de technologie de Compiègne). Low-technicisation et numérique.

10.5.2023 – 10h30 à 12h
À Paris ou en visioconférence
Christo Sims (Communication Department, University of California, San Diego). La Magie Verte : les technologies d’enchantement au siège d’Apple. Cette séance est co-organisée avec le GdT Capitalisme numérique et idéologies et IRISSO (CNRS, INRAE, Dauphine-PSL).

17.5.2023 – 14h à 16h
Fanny Lopez (LIAT, École d’architecture
de la ville et des territoires Paris-Est). Les spatialités énergétiques du numérique.

16.9.2021 – 14h à 16h
Anne-Sylvie Pharabod, Valérie Peugeot et Jean-Samuel Beuscart (Sociologie, SENSE Orange). Discuter en ligne de ses pratiques écologiques.

18.11.2021 – 14h à 16h
David Bol (Electromecanical Engineering, ICTEAM, Université catholique de Louvain). Which ICT research in the Anthropocene? Example of the socio-ecological transition initiative in the UCLouvain ECS group.

16.12.2021 – 14h à 16h
Nathan Ensmenger (History of Computing, Indiana Univ. Bloomington). Environmental History of Computing (titre provisoire).

20.1.2022 – 15h à 17h
Moshe Vardi (Computer Science, Rice University). Lessons from Texas, COVID-19 and the 737 Max: Efficiency vs Resilience.

17.2.2022 – 14h à 16h
Laurence Allard (Sciences de l’Information et de la Communication, IRCAV, Univ. Lille 3). Techno-critique, Éco-critique, Faire-critique. Trois critiques pour une écologie décoloniale du numérique.

21.4.2022 – 14h à 16h
Bastien Béchadergue (Traitement de l’Information et du Signal/Sociologie, LISV, Université Versailles Saint Quentin). À la recherche de l’empreinte perdue. Enquête sur le processus sociotechnique européen de constitution de savoirs relatifs aux impacts environnementaux du numérique.

19.5.2022 – 14h à 16h
Lou Grimal (Interactions Humain-Machine, InSyTe, Université de technologie de Troyes). Culture de la soutenabilité et outils informatiques d’ingénierie : quels liens ?

16.6.2022 – 14h à 16h
Gauthier Roussilhe (Science du Design, CRD, ENS-Saclay, ENSCI, RMIT). Limites de l’empreinte environnementale globale du numérique et enjeux de territorialisation.

17.9.2020
Fabrice Flipo (Philosophie sociale et politique, Institut Mines-Télécom d’Évry). Les enjeux de la sobriété numérique.

15.10.2020
Jacques Combaz (Informatique, Verimag, CNRS). Introduction aux effets rebond.

19.11.2020
Atelier enjeux politiques et environnementaux de la 5G.

17.12.2020
Hugues Hellio et Djilali Taïar (Droit public, Université d’Artois). Le numérique, zone blanche du droit de l’environnement ?

18.2.2021
Bastien Béchadergue (Traitement de l’information et du signal, sociologie, LISV, Université Versailles-Saint-Quentin). Le déploiement de la 5G.

18.3.2021
Christophe Lécuyer (Histoire, Sorbonne Université, LIP6). Les conflits sur l’environnement et la santé au travail dans la Silicon Valley.

17.6.2021
Alexandre Monnin (Philosophie, ESC Clermont). Au-delà des débats sur la sobriété : poser la question du détachement vis-à-vis du numérique. Pourquoi et comment ?

2022/23

Cette journée d’étude, qui s’est déroulée le 5 juin 2023, a été coordonnée par Laurence Allard (IRCAV, Lille3), Clément Marquet (CSI, Mines Paris – PSL, i3) et Jérôme Boissonade (ULCO, LAVUE), en partenariat avec le réseau Approches Critiques du Développement Durable. Présentation

Enseigner les conséquences environnementales du numérique

Cette journée d’étude s’est déroulée le 31 mai 2023 à Paris. Comment enseigner les conséquences environnementales du numérique ? Plutôt qu’une réflexion technique sur l’écoconception des services numériques, cette journée propose d’échanger autour des défis rencontrés lorsqu’il s’agit d’aborder avec les étudiant⋅es les questions plus globales soulevées par la place du numérique dans les crises climatiques et environnementales. Programme

Communs numériques et transition écologique

Cette journée d’étude, organisée en partenariat avec le groupe de travail Politiques des communs numériques, s’est déroulée le vendredi 25 novembre 2022 à Paris. L’objectif de cette journée d’étude est double. D’une part, questionner l’articulation entre communs numériques et transition écologique en faisant dialoguer des chercheurs interdisciplinaires et des praticiens directement aux prises avec cette articulation. D’autre part, explorer les premières pistes pour établir des problématiques communes et orienter un programme de recherche. Programme

2021/22

Décolonialiser le numérique

Cette journée d’étude, qui s’est déroulée le 18 mars 2022, a été coordonnée par Laurence Allard (IRCAV, Lille3), Clément Marquet (Ifris, Costech, GDS EcoInfo) et Élisabeth Peyroux (Prodig, Paris 1) et le réseau Approche Critique du Développement Durable. Présentation

Participation aux Journées du CIS 2021

Présentation du groupe de travail le 19 octobre 2021, lors des Journées du CIS.

2020/21

Le numérique face à la transition écologique

Cette journée d’étude s’est tenue le 27 janvier 2021 et a été coordonnée par Clément Marquet (IFRIS-Costech) et Élisabeth Peyroux (CNRS-Prodig). Présentation

Recherche en cours, Aligre FM

Jean-Marc Galan a invité Sophie Quinton et Clément Marquet pour parler de l’impact environnemental du numérique. Le podcast est disponible en ligne.

Projet intergroupes sur les controverses de la 5G, déc. 2020

À l’initiative conjointe des groupes de travail Gouvernance et régulation d’internet, Politiques environnementales du numérique et Participation et citoyenneté numériques, une séance de travail commune a été organisée pour discuter des controverses sur la 5G. Un partenariat avec l’association Fondation Internet nouvelle génération (FING), cofinancé par le GDR, a permis la production d’un rapport réalisé par la FING sur la base des travaux des membres des trois groupes.

En liaison avec Jacques-François Marchandise (Fing) qui en a assuré la coordination, Édouard Bouté (COSTECH, Université de technologie de Compiègne) a réalisé cette synthèse (pdf, 30 p.) portant sur la 5G. Ce document est destiné à modifications, améliorations et réutilisations tant au sein du GDR, en vue de partage avec des acteurs tiers, dans le contexte des débats publics autour de la 5G.

Participation aux Journées du CIS 2020

Atelier en format « portes ouvertes » aux intéressés, avec présentation/discussion pendant les journées du CIS. Présentations de Sophie Quinton et Clément Marquet, 24 septembre 2020.

Réunion inaugurale

Une première réunion a eu lieu le 20 janvier 2020, à laquelle étaient présents 18 participant·es, afin de construire les objectifs du groupe. Des questionnaires et sondages, réalisés entre janvier et juin 2020, ont permis de définir le programme et les objectifs du groupe.

Sélection de publications des membres

Allard L., Monnin A., Nova N., 2022. Écologies du smartphone, Le bord de l’eau, 216 p. Résumé

Flipo F., 2021, La numérisation du monde. Un désastre écologique, L’Échappée, 160 p. Résumé

Monnin A., Landivar D., Bonnet E., 2021. Héritage et fermeture. Une écologie du démantèlement, Éditions Divergences, 150 p. Résumé

Flipo F., 2020, L’impératif de la sobriété numérique. L’enjeu des modes de vie, Éditions matériologiques, 406 p. Résumé

Nova N., Roussilhe G., 2020. Du low tech numérique aux numériques situés. Sciences du design, 1/11, p. 91-101. Résumé

Carnino G., Marquet C., 2018, « Les data centers enfoncent le cloud : enjeux politiques et impacts environnementaux d’internet », Zilsel, vol. 1, no 3, p. 19-62. Résumé

Marquet C., 2018, « Ce nuage que je ne saurais voir. Promouvoir, contester et réguler les data centers à Plaine Commune », Tracés, vol. 2, no 35, p. 75-98. Texte intégral

Musiani F., 2018, “Quando il peer-to-peer si ‘ricentralizza’. Vincolo socio-tecnico, spinta di mercato o fallimento?”, in Gabriele Balbi et Paolo Magaudda (eds.), Fallimenti digitali. Un’archeologia dei ‘nuovi’ media, Milan, Unicopli, p. 109-122. Résumé

Flipo, F., Dobré M., Michot M., 2013, La face cachée du numérique. L’impact environnemental des nouvelles technologies, Éditions L’Échappée. Texte intégral

Flipo F., Deltour F., Gossart C., Dobré M., Michot M., Berthet L., 2009, Projet Ecotic, rapport final. Technologies numériques et crise environnementale : peut-on croire aux TIC vertes ? [Rapport de recherche] Fondation Télécom. Texte intégral

Flipo F., Boutet A., Draetta L. et Deltour F., 2007, Écologie des infrastructures numériques, Paris, Hermès Science. Résumé | Texte intégral du rapport de projet (pdf)